¿Cómo registrar mi nombre comercial y por qué hacerlo?

How to trademark a name

En los negocios, como en la vida, tu nombre es todo lo que tienes. Está bien, tal vez es un poco dramático pero no es del todo falso. En un negocio, tu nombre, símbolo y logotipo son fundamentales para saber quién eres como empresa. Tu nombre, más que nada, depende de ti y de tus acciones para protegerlo. Dicho esto, ¿alguna vez te has preguntado cómo registrar un nombre comercial?

Debes estar preparado para este paso tan importante dentro de tu plan de negocios. Por eso vamos a profundizar un poco más sobre el registro para la protección de tu nombre, explicándote todo lo que debes saber.

¿Por qué registrar tu nombre comercial?

Las marcas son distintas de las patentes o derechos de autor, porque son palabras, frases o símbolos que representan un negocio. No caducan después de un período de tiempo determinado, es decir que mientras continúes comercializando con tu marca y la renuevas, ésta puede durar para siempre. 

Entonces, ¿por qué registrar mi marca?

Como ya lo mencionamos, la razón principal es que tu marca tiene un valor tangible e intangible para ti. En internet se encuentran muchas historias de dueños de negocios a quienes les robaron sus nombres comerciales por no haberlo registrado antes.

Esto puede ser devastador para un negocio nuevo y mucho más aún para una empresa ya establecida. Perder clientes por otro negocio que "llegó primero" puede significar grandes pérdidas económicas, y, honestamente, nadie quiere tener que comenzar nuevamente desde el principio.

Algo importante a considerar es que la aplicación de la marca registrada es una responsabilidad personal. Como señala la página web de la USPTO, registrarse es diferente de estar legalmente autorizado a usar una marca comercial.

Una vez que hayas aprendido cómo registrar tu nombre, dependerá de usted estar atento a las personas que quieran usarlo sin tu permiso. Eso significa conocer tus derechos como titular de una marca comercial y estar listo para emprender acciones legales para protegerlos.

Entonces, ahora que conoces tus motivaciones, es hora de ver cómo registrar tu nombre comercial.

¿Cómo hacerlo?

Una vez que haya decidido aprovechar los beneficios de registrar como marca comercial, el nombre de tu empresa o logotipo, es hora de ponerte a trabajar.

Antes de nada, debes asegurarte que tu marca esté disponible. Los servicios de búsquedas de marcas son una excelente manera de asegurarse de no intentar registrar algo que ya existe.

El Sistema de búsqueda electrónica de marcas (TESS) de la UPSTO, por ejemplo, es una herramienta en línea y un buen recurso para hacer la búsqueda, ya que contiene un registro completo de marcas registradas (activas e inactivas) en los Estados Unidos. Además es actualizado automáticamente por la USPTO.

Si tu negocio opera en diferentes países, existen buscadores de marcas locales y mundiales donde podrás realizar la búsqueda por cada país.

¿Cómo hacerlo?

Para que puedas evitar lo que se conoce como la "probabilidad de confusión". Los abogados de la USPTO examinan si las nuevas solicitudes tienen similitudes con marcas comerciales existentes. También verifican si estas marcas comerciales se utilizan para productos similares. Basan sus decisiones en si un producto o servicio podría confundirse con otro utilizando esta información.

Nuestro servicio de búsqueda de marcas comerciales ayuda a verificar que tu marca comercial no exista aún. Este informe incluye una búsqueda en TESS y otras bases de datos de marcas idénticas o similares. También incluye una evaluación de su aplicación y sugerencias para mejoras.

Entonces, una vez aquí puedes comenzar con el registro de la marca. Elije el tipo de marca que deseas para tu nombre, especifique los productos o servicios a los que se aplicará su nombre y seleccione una base de presentación. En este punto, si aún no lo has hecho, tse recomendamos que recurra a un abogado especialista en marcas para ayudarte a acelerar las cosas y asegurarte de tomar las decisiones correctas. 

Esto podría ser intimidante para alguien que no lo haya hecho antes. Sin embargo, los honorarios de los abogados no tienen que ser astronómicos. Intenta encontrar un grupo que ofrezca tarifas planas por el trabajo realizado, en lugar de por hora. Recuerda que este es un servicio de valor y que el dinero extra es para ahorrarte tiempo y errores potenciales en la aplicación. Esta inversión inicial puede suponer ahorrar mucho en el futuro.

Cualquiera que sea el camino que elijas, abogado o no, es hora de comenzar a presentar la solicitud.

Entonces, ¿cómo registrar un nombre comercial? Primero, debes informarte y hablar con las personas correctas.

La Oficina de Patentes y Marcas Comerciales de los Estados Unidos (USPTO) procesa los registros de marcas federales. Son tu primera y última parada para solicitar una marca comercial.

Veamos más de cerca el proceso de solicitud real: 

  • El formulario de solicitud está disponible en formato PDF, en la página web de USPTO, y se lo puede completar digitalmente o imprimir y enviar por correo. La tarifa de solicitud oscila entre $225 y $400, dependiendo de las regulaciones sobre la clase de bienes o servicio que presente.

Su base de presentación

Al presentar una solicitud de marca federal, una de las primeras cosas que deberás especificar es la base para la presentación. En los EE. UU., se permite legalmente solicitar una marca comercial en situaciones muy específicas, descritas en la Ley de marcas comerciales de EE. UU. Estas bases afectan los derechos que se te otorgarán como titular de la marca y cuál será su función en el mantenimiento de su marca comercial.

Estas bases indican si tu marca comercial va a ser usada por primera vez, o ya están operando en virtud de esta, tiene una solicitud o un registro establecido en otro país.

Puede combinar más de una base de presentación en una sola aplicación, según el diseño de su marca. Si tu solicitud es para un nombre que se utilizará de manera diferente en dos países, por ejemplo, puede registrarse utilizando dos bases.

  • A continuación, un abogado de marcas de la USPTO revisará tu aplicación. Si no obtienes una respuesta de la USPTO inmediatamente durante este período, no te preocupes demasiado.  La oficina de registro puede tardar hasta varios meses para responder a una solicitud. Recibirás actualizaciones del estado en el que se encuentra a medida que la oficina proceda con esto. 

Mientras tanto, vas a necesitar ser paciente.

  • Una vez que obtienes una respuesta, es hora de trabajar. Hay un plazo de seis meses para responder a cualquier correspondencia de la USPTO. Se recomienda que respondas lo más rápido posible para evitar complicaciones.

  • Una vez que la USPTO tenga todo lo que necesita de ti, tu aplicación se publicará en el boletín nacional. Esto es para dar a otras empresas la oportunidad de impugnarlo si tienen marcas comerciales similares o idénticas.

Una nota sobre las marcas registradas en Internet: los dominios de sitios web pueden registrarse como marca. Registra el dominio como una marca comercial, y esa marca será tuya. Tu dominio y tu marca son entidades separadas. Así que para mantenerlo como un sitio web, deberás mantener el dominio renovado con el registrador. Pero, como dijimos, si el registro del nombre de dominio no se paga, la marca permanece como tuya.

¡Ahora ya sabes cómo registrar tu marca!

Es importante para proteger la imagen de tu negocio; y no hay nada más importante para tu imagen que tu nombre.

Contáctanos hoy, para conocer los pormenores sobre cómo registrar tu nombre comercial.