Quels sont les droits liés à une marque ?

Droits liés aux marques déposées

Les marques commerciales existent depuis l'Antiquité. De la gravure de signatures sur des créations artistiques au dessin de symboles et de mots sur des poteries, on a toujours trouvé un moyen de démontrer la propriété.

Cependant, c'est au début de l'industrialisation que les marques ont commencé à jouer un rôle important. Depuis lors, elles sont devenues un facteur important dans le monde moderne des économies de marché et du commerce international.

Pourquoi, au vu de ce qui précède, les marques sont-elles devenues si importantes ?

L'importance des marques déposées

Tout d'abord, il est nécessaire de comprendre ce qu'est une marque. La définition d'une marque serait la suivante :

Une marque est un signe capable de distinguer les produits ou services d'une entreprise de ceux d'autres entreprises. Les marques sont protégées par des droits de propriété intellectuelle.

Il y a de nombreuses années, l'industrialisation et les économies en croissance ont permis à des entreprises concurrentes d'offrir aux consommateurs des produits et des services appartenant à la même catégorie.

Bien entendu, nous savons que de nombreux produits et services diffèrent les uns des autres en termes de prix, de qualité et d'autres caractéristiques. C'est pourquoi les consommateurs ont besoin d'être guidés dans l'examen de ces alternatives afin de pouvoir choisir entre les produits et services concurrents. C'est pourquoi ces produits et services ont besoin de noms, ce qui est précisément l'utilité d'une marque.

Comment déposer une demande de marque

Pour déposer une marque, vous devez tenir compte des types de produits et services que vous souhaitez protéger ainsi que du nom de la marque. Gardez à l'esprit que l'utilisation des marques est destinée à aider les consommateurs à identifier les produits et services et à éviter toute confusion. Ainsi, s'il y a une chance même minime que le nom que vous cherchez à enregistrer soit similaire à un autre déjà déposé, vous risquez de recevoir un refus.

Les marques étant territoriales, la protection des marques peut être obtenue par enregistrement, en déposant une demande d'enregistrement auprès de l'office des marques du pays dans lequel vous souhaitez enregistrer la marque, et en payant les taxes requises. Toutefois, si vous souhaitez étendre votre marque au niveau international, vous avez deux possibilités :

- Vous pouvez déposer une demande d'enregistrement de marque auprès de l'office des marques de chaque pays dans lequel vous souhaitez obtenir une protection. Il existe également quelques offices régionaux comme l'EUIPO, le BENELUX, l'ARIPO, l'OAPI.

- Vous pouvez utiliser le protocole de Madrid

Maintenant que ma marque est enregistrée, que se passe-t-il ? Nous en parlerons dans le paragraphe suivant.

Quels sont mes droits en matière de marques une fois que ma marque est enregistrée ?

Tout d'abord, à l'exception de quelques pays, les marques (une fois le dépôt finalisé) ont une validité de 10 ans avant d'être renouvelées. Il n'y a pas de limite au nombre de fois qu'une marque peut être renouvelée, ce qui permet de la renouveler indéfiniment. La marque Coca-Cola, connue dans le monde entier, en est un exemple. Cette marque a été enregistrée le 31 janvier 1893 et a été renouvelée avec succès jusqu'à ce jour.

Une fois votre marque enregistrée, vous obtiendrez immédiatement des droits de marque et les trois plus importants sont les suivants :

Droit d'utilisation

Cela signifie que vous aurez le droit d'introduire vos produits et/ou services sur le marché sous la marque

Pouvoir utiliser cette marque sur les produits, emballages, étiquettes, etc., ou l'utiliser de toute autre manière en relation avec les produits pour lesquels elle est enregistrée.

Droit d'interdire aux tiers d'utiliser votre marque

Cela signifie que vous aurez le droit de déposer une opposition au cas où un tiers  tente d'enregistrer la même marque pour les mêmes produits ou services que ceux que vous avez protégés.

Cela vaut également pour toute personne qui tente d'enregistrer une marque similaire, puisque l'objectif de la protection des marques est d'éviter toute confusion pour les consommateurs.

Droit d'apposer le symbole ® sur votre marque

Il est utilisé pour indiquer que la marque est enregistrée. Ce symbole ne doit être utilisé qu'une fois que la marque est déposée. L'utilisation de ce symbole si la marque n'est pas enregistrée peut constituer un délit et être légalement sanctionnée.

Ce sont les trois droits les plus importants et les plus courants dans le monde. Toutefois, il est important de garder à l'esprit que chaque pays a ses propres règles et réglementations, car les marques sont territoriales.

Qu'est-ce que la contrefaçon de marque ?

La contrefaçon de marque est l'utilisation non autorisée d'une marque de commerce ou de service sur ou en relation avec des produits et/ou services de façon à pouvoir créer une confusion, une tromperie ou une erreur sur la source des produits et/ou services.

Bien qu'elle soit fréquente sur la majorité des marchés, la contrefaçon de marque peut mettre en danger de manière importante le succès, la valeur et la survie de toute entreprise. En effet, elle crée une confusion chez le consommateur quant à l'origine du produit ou du service, ce qui entraîne une perte de rentabilité de la marque.

Despite being a frequent occurrence in the majority of markets, trademark infringement can significantly endanger the success, value, and survival of any business. This is because it confuses the consumer about the origin of the product or service, leading to a loss of trademark profitability. 

C'est la raison pour laquelle il est très important de s'assurer que la marque que vous cherchez à protéger n'est pas déjà enregistrée par quelqu'un d'autre. De plus, il est également essentiel de s'assurer que vous ne déposez pas une marque similaire ou une marque qui pourrait créer une confusion chez les consommateurs afin de ne pas être poursuivi par d'autres entreprises. Une recherche de marque peut vous aider à vérifier tout cela.

Registered trademark symbol

Même les grandes entreprises célèbres ne sont pas à l'abri des problèmes de contrefaçon de marques. En voici quelques exemples :

Apple Corps contre Apple Inc.

Ces deux grandes institutions se battent depuis des décennies pour la marque "Apple". Les Beatles ont fondé la société de musique Apple Corps huit ans avant la création d'Apple Inc. par Steve Jobs. Lorsque Steve Jobs a été poursuivi pour la première fois par les Beatles, il a accepté de ne pas faire affaire dans le domaine de la musique et a réglé un montant important.

Cependant, nous connaissons l'existence d'iTunes, pour lequel Apple Inc. a été à nouveau poursuivie après son introduction. Ce procès a été résolu lorsque Jobs a accepté d'acheter les droits de la marque à Apple Corps, puis de les sous-louer.

Adidas contre Forever21

Il y a quelques années, Adidas a intenté un procès au détaillant de vêtements Forever21, alléguant que les produits du détaillant, qui contiennent un dessin "à trois bandes", constituent des "produits contrefaits". Adidas rapporte qu'ils ont "investi des millions" pour construire et protéger le dessin à trois bandes en tant que composante de leur marque et qu'ils possèdent "de nombreux" brevets.

Un accord n'a pas encore été conclu à ce jour. 

Conclusion

Lorsque vous créez et développez une nouvelle marque, il est essentiel de l'enregistrer. Cela vous garantira une protection maximale de vos droits et vous donnera la possibilité de prendre des mesures juridiques en réponse à tout type de violation de la marque. 
 
Il est également important de veiller à surveiller en permanence votre marque, en vous maintenant à jour en ce qui concerne les taxes, les exigences et en la renouvelant à temps. Cela vous permettra d'éviter tout problème avec des tiers ou de vous préparer au cas où d'autres parties violeraient vos droits sur la marque.
 
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Si vous avez des questions ou si vous avez besoin d'aide, n'hésitez pas à nous contacter à tout moment.

Auteur: Solange Ramirez, Trademark Consultant @ iGERENT.com

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