L'importance des marques pour les clubs et joueurs de football

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Le rôle vital que le droit joue dans le football ne peut être sous-estimé. Nous ferons la lumière sur les récents développements et litiges qui illustrent l'importance des marques sportives et le rôle que joue le droit pour accroître la rentabilité commerciale du jeu et le succès des clubs.

Nous exposerons également les défis auxquels les participants sont confrontés lorsqu'ils ignorent un aspect essentiel de l'activité : la protection des marques.

L'explosion commerciale du football

Alors que certains affirment que le football reste un simple jeu, la réalité s'avère différente. Grâce à l'amélioration des technologies et à la mondialisation croissante, les équipes de football du monde entier ont leur part de l'explosion des opportunités, avec la nouvelle capacité des clubs à développer leurs marques dans le domaine commercial. 

L'explosion commerciale qui a été précipitée par l'avènement de l'ère professionnelle signifie essentiellement que ce qui se passe en dehors du terrain est aussi important que ce qui se passe sur le terrain lorsqu'il s'agit de mesurer les performances des clubs de football. Pour les annonceurs, les diffuseurs, les sponsors et les actionnaires, le football est une mine d'or qui mérite d'être exploitée.

Pour les acteurs de ce sport, essentiellement les joueurs, les clubs, les ligues et les instances dirigeantes, il n'en reste pas moins que la protection des marques n'a jamais été aussi importante. Le succès commercial des participants dépend de la protection adéquate des droits de propriété intellectuelle (DPI) des clubs, qui informent et font progresser l'identité des marques qu'ils représentent sur le terrain et en dehors.

Enregistrement des marques de football

Manchester United a été le premier club de football anglais à enregistrer une marque en 1970. Alors que le club continuait à faire l'objet de critiques pour ses performances sur le terrain, son succès commercial continu témoignait de l'importance de la valeur et de la protection des marques. C'est un fait bien établi en droit anglais que "les spectacles sportifs ne peuvent pas être possédés au sens ordinaire du terme". Par conséquent, ce que les sponsors et les diffuseurs paient, ce sont les droits d'utilisation des marques et des DPI. 

De même, lorsqu'un club ou un footballeur commercialise des produits ou des services sur lesquels il appose son nom, la protection juridique qui protège ses droits d'utilisation de son nom ou de sa marque fait la différence entre une offre officielle et une offre non officielle. C'est précisément pour cette raison que le succès de toute marque repose sur les parties qui en contrôlent l'utilisation. 

L'enregistrement d'une marque est donc un moyen d'indiquer au monde que certaines marques liées à certains produits et services vous appartiennent, à vous, la personne qui enregistre les marques. La propriété et le contrôle précis des marques que les titulaires de droits prétendent posséder offrent à leurs partenaires potentiels sécurité et tranquillité d'esprit s'ils souhaitent activer et engager les droits qu'ils souhaitent associer.

Ce que le défaut d'enregistrement d'une marque peut signifier

Le fait de ne pas enregistrer une marque et de ne pas protéger les droits de propriété intellectuelle présente de nombreux inconvénients. Souvent, ces erreurs se révèlent lorsqu'il est trop tard pour éviter des mésaventures inévitables. 

L'équipe la plus titrée de Roumanie, le Steaua Bucarest, a lutté pour conserver son identité dans une bataille de marques qui faisait rage. L'équipe a temporairement perdu le droit de jouer avec les couleurs et l'écusson de son équipe dans un litige impliquant le ministère de la défense du pays. En raison de ce litige, l'équipe a dû jouer un match où son nom apparaissait sur le tableau d'affichage en tant qu'"hôte".

Après la révolution roumaine de 1989, le club s'est séparé de l'armée, devenant une entité privée. Après un changement de propriétaire en 2004, l'armée a intenté une action en justice pour interdire au club d'utiliser le nom "steaua" et la marque traditionnelle qui avait été utilisée auparavant avec l'autorisation de l'armée.

Ce que signifie ne pas enregistrer un nom de domaine

En dehors de son succès sur le terrain, le club de football de Barcelone a perdu un important litige concernant un nom de domaine, qui impliquait un fan du Bayern Munich. 

Le fan avait enregistré un domaine "FCB.email". Le FC Barcelone n'a pas été en mesure de prouver la propriété du domaine, et le jugement a donc été rendu en faveur du fan du Bayern Munich. Le FC Barcelone n'a pas réussi à établir un cas "clair et convaincant" de cybersquattage. Il s'en est suivi que le club ne possédait pas de marque figurative valide pour le "FCB".

Marques de fabrique identifiant un footballeur

Certains reportages et commentaires sur le football font référence aux styles des marques des joueurs. En réalité, les marques ne peuvent en aucun cas protéger les mouvements sur le terrain de football. En revanche, elles peuvent le faire pour les identificateurs distinctifs, qui, selon elles, peuvent indiquer une marque au sens propre du terme. 

L'un des enregistrements de marque les plus célèbres dans le football est le geste de la main en forme de cœur caractéristique de Gareth Bale après avoir marqué un but. Bale a suivi les traces de nombreux footballeurs à succès qui sont devenus des marques à part entière et pour lesquels la protection de leur nom, de leur image, de leur célébrité et de leur ressemblance fait partie de leur portefeuille commercial. La marque Beckham en est un autre exemple. Elle a enregistré des marques pour DB07, BECKHAM et SMOKEY BECKHAM.

                Comme il a été établi ci-dessus, la protection des marques et autres droits de propriété intellectuelle liés au football est essentielle pour tous les participants. Les joueurs ne sont pas les seuls à déposer des marques ; les clubs en ont aussi dans leur portefeuille. Manchester United est le premier club avec au moins 400 marques, tandis qu'Arsenal, Tottenham Hotspur et Chelsea possèdent également plusieurs marques. 
Aujourd'hui, les marques sont omniprésentes sur le terrain : sur les tenues des joueurs, sur leurs célébrations de buts caractéristiques et même sur leurs noms. La coupe du monde offre aujourd'hui une scène mondiale sur laquelle les joueurs peuvent capitaliser sur l'attrait commercial que leurs marques peuvent générer.

Pour plus d'informations sur la manière d'enregistrer votre marque, n'hésitez pas à nous contacter !

Author: Jose Ceppi, Trademark Consultant @ iGERENT.com

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