Patente vs Marcas: ¿Cuál es la diferencia? | iGERENT

Patente vs Marcas: ¿Cuál es la diferencia?

La propiedad intelectual sólo tiene valor mientras que esté protegida.

¿Logró crear un producto nuevo? ¿Dio con un invento transformador? Pero... ¿sabe cómo debe protegerlo? Dependiendo de qué es lo que quiera o pueda proteger, puede ser que requiera registrar una patente o marca, pero ¿cuál es la diferencia?

Una respuesta simple sería decir que una patente protege invenciones, mientras que las marcas comerciales protegen el nombre o símbolo de su producto. Con su negocio en riesgo, y la necesidad de asegurar una ventaja comparativa, no existe una respuesta simple de qué es lo que necesita en cada caso.

La respuesta a si requiere una patente o una marca dependerá en definitiva de qué es lo que quiere proteger, por lo que en cada caso será necesario llevar a cabo un proceso de registro distinto, y por lo mismo, cada cual tendrá estándares y un período de protección distintos.

Una marca comercial puede ser cualquier símbolo, sonido e incluso olor que sea usado para identificar un producto o servicio específico, logrando distinguirlo de las de sus competidores.

¿Su producto es una nueva línea de comics? Si pensaba usar el término “superhero” en tu título, malas noticias… Marvel y D.C. Comics tienen esta palabra registrada como marca y suelen ejercer acciones legales contra quienes intenten usarla.

Algunas marcas comerciales comúnmente conocidas son:

  • Apple
  • Nike 
  • McDonald's

 

En el caso de Apple, tener la marca registrada no significa que otras personas o empresas no puedan producir teléfonos o computadores, solo significa que ninguna otra empresa o persona podrá ofrecer teléfonos o computadores bajo ese nombre u otros nombres similares.

Una marca se traduce en la manzana de Apple o en los arcos dorados de McDonald’s. Se trata de aquellas imágenes que han quedado gravados en la mente de consumidores. Las marcas comerciales logran captar y mostrar la identidad de una empresa y lo que las diferencias de sus competidores.

Los ejemplos anteriores corresponden a marcas globales ¿Significa esto que una marca registrada otorga protección en todo el mundo? No. Si una marca esta registrada en Alemania, esta no tendrá protección en Italia. Las marcas tienen validez territorial. Esto es, las marcas deben registrarse en cada país en que se quieran proteger. Por lo anterior, se recomienda registrar la marca en cada país en que vaya a usarla o en que la desea proteger.

No es requisito ser nacional o residir en los países en que se desea registrar. Con excepción de algunos casos, un ciudadano o empresa de cualquier país podrá registrar sus marcas en cualquier otro territorio.

No existe límite en el tiempo para que una marca pueda ser protegida. Si bien en la inmensa mayoría de países el plazo de protección es de 10 años, los registros pueden ser renovadas indefinidamente mediante el pago de las tasas correspondientes..

Por naturaleza, el proceso de proteger una marca es uno de carácter complejo, el precio y los requisitos para proteger una marca desentenderá de varios factores. Para facilitar esto, podemos enviarle un presupuesto claro y completo para su consideración.

Como se ha dicho anteriormente, una patente tiene como finalidad proteger una invención. El derecho exclusivo sobre esa invención es otorgado únicamente en los países en que es registrada.

Una pregunta muy común que se le hace a emprendedores o inventores al momento de buscar financiamiento es si son titulares de la patente. Si uno es dueño de una patente, se tiene el derecho exclusivo de producir, usar y comercializar dicha invención. La patente tiene un período de validez de 20 años, en caso de pagarse todas las tasas de mantención. Las patentes, a diferencia de las marcas comerciales, no pueden ser renovadas.

Hay tres criterios principales para determinar si una invención puede ser patentada. Toda invención debe tener:

  1. Novedad
  2. Altura inventiva
  3. Aplicación industrial

En otras palabras, para poder patentar un invento, éste debe ser novedoso en relación a lo anteriormente existente, debe suponer un avance creativo y no simplemente ser la combinación o alteración de invenciones anteriores, y además debe poder ser explotada comercialmente.

Al igual que las marcas, el registro de una patente solo será valido en aquellos países en que efectivamente ha sido registrada.

Independiente que uno sea una corporación global o una pequeña empresa, con interés en un único país o en múltiples territorios, la importancia que debe darse al resguardo de la propiedad intelectual de uno no varía.

Si tiene preguntas respecto a qué tipo de registro debiese llevar a cabo para proteger de manera adecuada sus intereses, por favor contáctenos.