No alimentes a los “Trolls” de Patentes - Propiedad Intelectual

Patent trolls

Una nueva práctica maliciosa se ha apoderado de varias empresas en todo el mundo. Esta tendencia parece haber comenzado en Estados Unidos, pero se ha extendido rápidamente y se ha convertido en una práctica común entre varias organizaciones criminales y ficticias, cuyo único propósito es operar en zonas grises para tratar de hacer valer los derechos de patente sobre productos o ideas vagamente relacionados.

Las empresas que se centran exclusivamente en la posesión y compra de patentes para intentar demandar y a veces incluso llevar a la quiebra a empresas por vagas similitudes en los productos se conocen como trolls de patentes. Su patrón de posesión de monopolios suele consistir en la compra barata de patentes a empresas con mala suerte que buscan monetizar los recursos que les quedan.

Una empresa o entidad clasificada como troll de patentes cobrará su suerte cuando se encuentre con una patente amplia que cubra varios requisitos diferentes, lo que puede dar lugar a zonas grises que son fáciles de explotar.

Armados con patentes imprecisas, los trolls de patentes enviarán entonces cartas en orden aleatorio a varias empresas y personas diferentes acusándolas de infringir su(s) patente(s). Estas cartas suelen amenazar con acciones legales a menos que el presunto infractor acceda a pagar una elevada tasa de licencia, que a veces puede ascender a decenas de miles de dólares.

¿Cuál es la origen del término?

El término "troll de patentes" tiene su origen en los trolls de mitología; se trata de criaturas feas que vivían bajo los puentes y cobraban a los viajeros por cruzar con seguridad las aguas embravecidas y amenazaban con hacer daño a quienes se negaban a pagar. Podemos relacionar fácilmente la sensación causada por estas criaturas míticas con la estafa que presentan los trolls de patentes de hoy en día.

De hecho, el término fue ideado en 1999 por un abogado de Intel Corporation, Peter Detkin, que empezó a utilizarlo para describir a empresas sin productos que presentaban lo que él creía que eran demandas de patentes sin fundamento para tratar de estafar a las empresas más pequeñas para que pagaran indemnizaciones escandalosas. El término surgió con la prevalencia de estas empresas deshonestas en los Estados Unidos, y rápidamente se extendió a escala mundial.

Diferentes Tipos de Trolls de Patentes

En la historia de las tácticas empleadas por los trolls de patentes, casi siempre podemos clasificar sus artimañas bajo estas 3 categorías. Es importante entender los fundamentos de sus prácticas para prevenir mejor la exposición y la responsabilidad.

  • Hacer valer una patente sin ninguna intención de fabricar un producto o prestar un servicio basado en esa patente, o sin utilizarla para llevar a cabo investigaciones, o utilizarla de otro modo para un bien mayor. Muchos expertos en el campo de las patentes consideran que esta práctica perjudica a la innovación, lo mismo que las patentes fueron diseñadas para fomentar y proteger.
  • Perseguir reclamaciones de infracción de patentes que no tienen fundamento con la intención de silenciar la competencia. Los trolls de patentes litigan por cantidades menores para que las empresas a las que demandan lleguen a un acuerdo en lugar de pasar por un largo y costoso proceso de licencia de patentes. 
  • Comprar una patente de una empresa en quiebra en las subastas, con la intención de demandar a una empresa de la competencia alegando que tiene un producto que infringe la patente recién adquirida. Aquí es donde el enfoque de las patentes o marcas vagas realmente dará sus frutos.

Esfuerzos Mundiales para detener a los Trolls de Patentes

Hemos asistido a un aumento espectacular de las demandas creadas por los trolls de patentes. Según una empresa que ayuda a reducir los litigios de patentes de las empresas, los trolls de patentes presentaron en 2012 más de 2.900 demandas por infracción en todo el país, lo que supuso un total de casi seis veces el número presentado en 2006.

El 4 de junio de 2013, el presidente Obama se refirió a los trolls de patentes y ordenó a la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) que adoptara cinco nuevas medidas para ayudar a reducir y controlar el aumento de las demandas por infracción de patentes:

En realidad no producen nada por sí mismos; sólo intentan aprovechar y secuestrar la idea de otra persona para ver si pueden extorsionarla.

El Presidente ordenó a la USPTO que exija a las empresas que sean más específicas sobre lo que cubre exactamente su patente y cómo se está infringiendo.

También podemos ver los esfuerzos mundiales de países como China, el Reino Unido y Australia para evitar el crecimiento de esta mala práctica. Países como estos sufren guerras de marcas más específicas y a veces incluso más amplias, por ejemplo en el campo de la tecnología, donde se presentaron más de 2000 demandas por infracción en 2010 sólo en el Reino Unido.

Las cifras de los procedimientos judiciales iniciados son muy diferentes, y las estadísticas varían según el país. En Francia, por ejemplo, el 4% de los casos de derecho de propiedad intelectual son iniciados por trolls, mientras que en los Países Bajos es el 5,5% de los casos.

Por otro lado, Alemania es muy popular entre los trolls de patentes; el 19,5% de los casos de propiedad intelectual allí son realmente causados por trolls de patentes. La validez de una patente es examinada por un tribunal y las infracciones son tratadas por un tribunal diferente. Esto realmente ofrece a los trolls de patentes un alto índice de victorias. El propio sistema y sus imperfecciones son los que permiten que se produzcan este tipo de delitos.

Conclusión

Hacer que el sistema de patentes sea más justo y transparente beneficiará a todas las economías, impulsará la creación de empleo y estimulará la innovación para crear nuevos inventos que mejoren la condición humana. Se trata de un problema constante que ha suscitado esfuerzos en todo el mundo para intentar contenerlo y limitarlo. No obstante, la solución más eficaz es difundir la concienciación e informar a los posibles titulares de marcas y patentes de los peligros que pueden acechar bajo cada puente.

Si necesita más información sobre las patentes, sin duda podemos ayudarle. ¡Póngase en contacto con nosotros en cualquier momento!

 

Autor: Solange Ramirez, Trademark Consultant @ iGERENT.com

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