La historia del uso de #hashtags en marcas

Hashtag trademarks

La historia del uso de #hashtags en marcas

Puede que ya estés familiarizado con este término. Un #hashtag es una etiqueta para un contenido en específico. Ayuda a otras personas que están interesadas en un determinado tema a encontrar rápidamente contenidos sobre ese mismo tema o marca en redes sociales.

No hace mucho tiempo, los hashtags ni siquiera existían. Pero desde la aparición de Twitter en 2006, los hashtags se han convertido en mucho más que una herramienta para identificar mensajes sobre un tema concreto. Utilizar hashtags permite que una acción de marketing llegue fácilmente al público objetivo a través de plataformas sociales y acciones de marketing digital. Hoy en día, el hashtag se ha convertido en un aspecto siempre presente en las redes sociales. Se pueden encontrar hashtags en publicaciones de instagram, twitter, Facebook, Pinterest, etc.

Según informes recientes del Wall Street Journal, en 2015 se presentaron 1.398 solicitudes de marcas de hashtags en todo el mundo, en comparación a sólo 7 en 2010 y 103 en 2014. Estas estadísticas sugieren que los hashtags tienen un valor importante y que requieren protección, ya que los medios sociales son imprescindibles en nuestra vida diaria.

El Reino Unido fue el cuarto país con mayor número de solicitudes de marcas de hashtags (115), por detrás de Estados Unidos (1.042), Brasil (321) y Francia (159). Aunque se aplican principalmente a Twitter, el uso de hashtags ha sido adoptado por los usuarios de Instagram, Facebook y Pinterest, entre otros.

Esto nos ha llevado a una pregunta, si registro mi marca para tenerla protegida de copias y fraudes, ¿puedo registrar un #hashtag? Y nuestra respuesta a esto es "#claroquesí"

¿Se puede registrar una marca con #hashtag?

Lo primero es lo primero: ¿qué puede o no puede registrarse como marca? Una marca es cualquier signo susceptible de representación gráfica que permita identificar determinados productos y/o servicios con un comerciante, proveedor o fuente individual, ya sea una persona física o jurídica. En otras palabras, permite a los consumidores identificar el origen de un producto o servicio.

Mientras que un #hashtag por sí solo es un símbolo genérico sin significado de identificación de la fuente, si se añade una palabra o frase, esto puede ayudar a identificar el contenido digital sobre un tema, producto y/o servicio específico.

Si un hashtag se utiliza de esta manera, aunque parezca sencillo, puede ser una poderosa herramienta para ayudar a estimular el interés en un producto y/o servicio. Pero, aunque esto aumente el reconocimiento de la marca o impulse las ventas, no convierte automáticamente el nombre de una marca en una marca registrable.

Entonces, ¿exactamente cuándo es posible registrar un hashtag como marca? Bueno, cada país tiene sus propios requisitos y especificaciones. Lo veremos en el siguiente párrafo.

Registrar un #hashtag en una marca

Veamos los requisitos de algunos países con respecto a los hashtags.

El uso de hashtags en marcas en los EEUU

Bandera de EEUU Por ejemplo, en los Estados Unidos de América, la USPTO (Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos) indica:

 "Una marca que comprenda o incluya el símbolo numeral (#) o el término "hashtag" es registrable como marca comercial o de servicio solo si funciona como identificador de la fuente de los productos o servicios del solicitante".

El uso de hashtags en marcas en los Australia

Bandera de Australia La Oficina de la Propiedad Intelectual de Australia si un hashtag se ha convertido en material de marca para una empresa se podrá registrar.

 Por ejemplo, cuando una empresa y sus clientes han utilizado tanto ese hashtag que los consumidores reconocen el hashtag como un identificador de marca, entonces podría considerarse útil como marca.

Si el símbolo # va seguido de palabras que otras empresas tendrían que utilizar, es poco probable que sea aceptable.  Por ejemplo, una empresa de ropa no podría registrar #ropaparabebé porque describe el tipo de ropa que vende.

El uso de hashtags en marcas en el Reino Unido

Bandera del Reino Unido En el Reino Unido, una marca es registrable si es distintiva y tiene la capacidad de individualizar los productos y servicios de una empresa.

 Lo mismo ocurre con los hashtags: si un hashtag cumple estos requisitos, puede registrarse como marca.

El uso de hashtags en marcas a nivel mundial

Icono de tierra Todos los países tienen requisitos específicos en materia de marcas.

 Sin embargo, en general, si piensas registrar un #hashtag, debes saber que un #hashtag que quiera ser considerado como marca tiene que cumplir dos aspectos: representación gráfica y ser distintivo.

Pasos para registrar un #hashtag como marca

En primer lugar, al igual que las marcas regulares, es de vital importancia, antes de registrar un #hashtag, realizar una búsqueda de marcas, que garantice que nuestro #hashtag no es idéntico o similar a una marca registrada, ya que en ese caso, estaríamos infringiendo los derechos de marca de un tercero.

A continuación, si las probabilidades de éxito en la búsqueda de marcas son positivas y usted decide proceder a presentar una solicitud, hacerlo es bastante sencillo. De nuevo, dependiendo del país, puede haber algunos requisitos y documentación necesarios.

Por último, una vez presentada la solicitud, sólo queda esperar. Si todo va bien, ¡su marca debería registrarse satisfactoriamente (según los plazos del país para el que la haya solicitado)!

 

Ante todo, antes de registrar un #hashtag o cualquier marca siempre es bueno contar con profesionales que te asesoren sobre los pasos a seguir antes de aventurarte en el tema del registro, que puede hacerte perder tiempo y dinero, si no lo gestionas adecuadamente.

Si tienes dudas sobre el registro de un #hashtag, ¡nuestros consultores de marcas iGERENT pueden ayudarte!

 

Autor: Solange Ramirez, Trademark Consultant @ iGERENT.com

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