¿Cuáles son los Derechos Asociados con una Marca?

Derechos de las marcas registradas

Las marcas han existido desde la antigüedad. Desde el grabado de firmas en las creaciones artísticas hasta el dibujo de símbolos y palabras en la cerámica, la gente siempre ha ideado una forma de demostrar la propiedad.

Sin embargo, las marcas empezaron a desempeñar un papel importante cuando comenzó la industrialización. Desde entonces, se han convertido en un factor importante en el mundo moderno de las economías orientadas al mercado y el comercio internacional.

Teniendo en cuenta todo esto, ¿por qué las marcas se han vuelto tan importantes?

La Importancia de las Marcas

En primer lugar, es necesario entender qué es una marca comercial. La definición de marca sería la siguiente:

Una marca es un signo capaz de distinguir los productos o servicios de una empresa de los de otras empresas. Las marcas están protegidas por derechos de propiedad intelectual.

Hace muchos años, la industrialización y el crecimiento de las economías permitieron a las empresas competidoras ofrecer a los consumidores productos y servicios que pertenecían a la misma categoría.

Por supuesto, sabemos que muchos productos y servicios difieren entre sí en cuanto a precios, calidad y otras características. Por ello, los consumidores necesitan orientación para considerar sus alternativas y poder elegir entre los productos y servicios de la competencia. Por lo tanto, estos productos y servicios requieren nombres, que es precisamente para lo que sirve una marca.
 

Cómo Solicitar una Marca

Para solicitar una marca, debe tener en cuenta los tipos de productos y servicios que desea proteger, así como el nombre de la marca. Tenga en cuenta que el uso de las marcas es para ayudar a los consumidores a identificar los productos y servicios y evitar cualquier tipo de confusión. Por lo tanto, si existe una mínima posibilidad de que el nombre que pretende registrar sea similar a otro ya registrado, podría ser rechazado. 

Dado que las marcas son territoriales, la protección de la marca puede obtenerse mediante su registro, presentando una solicitud de registro en la oficina de marcas del país en el que desee registrar la marca y pagando las tasas correspondientes. Sin embargo, si desea extender su marca a nivel internacional, tiene dos opciones:

- Puede presentar una solicitud de marca en la oficina de marcas de cada país en el que desee obtener protección. Existen también algunas oficinas regionales como EUIPO, BENELUX, ARIPO, OAPI.

- Puede utilizar el Protocolo de Madrid

Ahora que mi marca está registrada, ¿qué viene después? Hablaremos de ello en el siguiente párrafo.

¿Cuáles son mis Derechos de Marca una vez que mi Marca está Registrada?

En primer lugar, con la excepción de muy pocos países, las marcas (una vez registradas en su totalidad) duran 10 años antes de que deban renovarse. No hay límite en el número de veces que se puede renovar una marca, por lo que es posible que se prolongue indefinidamente. Un ejemplo de ello sería la mundialmente conocida marca Coca-Cola. Esta marca se registró el 31 de enero de 1893 y se ha renovado con éxito hasta el día de hoy. 

Una vez registrada su marca, obtendrá inmediatamente derechos de marca y los siguientes son los tres más importantes:

Derecho de Uso

Esto significa que usted tendrá el derecho de introducir sus productos y/o servicios en el mercado bajo la marca.

Podrá utilizar esta marca en productos, envases, etiquetas, etc., o utilizarla de cualquier otra forma en relación con los productos para los que está registrada.

Derecho a excluir a otros del uso de su marca

Esto significa que tendrá derecho a presentar una oposición en caso de infracción por parte de un tercero que intente registrar la misma marca para los mismos productos o servicios que usted ha protegido.

Esto también se aplica a cualquiera que intente registrar marcas similares, ya que el objetivo de la protección de las marcas es evitar cualquier confusión para los consumidores.

Derecho a marcar su marca con el símbolo ®

Se utiliza para indicar que la marca está registrada. Este símbolo sólo debe utilizarse una vez que la marca esté registrada. Utilizar este símbolo sin tener una marca registrada es un delito y puede ser sancionado legalmente.

Estos son los tres derechos más importantes y más comunes en todo el mundo. Sin embargo, es importante tener en cuenta que cada país tiene sus propias normas y reglamentos, ya que las marcas son territoriales.

¿Qué es la Infracción de Marcas?

La infracción de marca es el uso no autorizado de una marca comercial o de servicio en en relación con bienes y/o servicios de manera que pueda causar confusión, engaño o error sobre el origen de los bienes y/o servicios.

A pesar de ser un hecho frecuente en la mayoría de los mercados, la infracción de marcas puede poner en peligro de forma significativa el éxito, el valor y la supervivencia de cualquier empresa. Esto se debe a que confunde al consumidor sobre el origen del producto o servicio, lo que conlleva una pérdida de rentabilidad de la marca. 

Por eso es muy importante asegurarse de que la marca que quiere proteger no está ya registrada por otra persona. Además, asegurarse de que no está solicitando una marca similar o una marca que pueda causar confusión a los consumidores es también clave para no ser demandado por otras empresas. Una búsqueda de marcas puede ayudarle a verificar todo esto.

Registered trademark symbol

Incluso las empresas grandes y famosas no están a salvo de los problemas de infracción de marcas. Algunos ejemplos de ello serían los siguientes:

Apple Corps contra Apple Inc.

Estas dos grandes instituciones se han disputado la marca "apple" durante décadas. Los Beatles fundaron la empresa de música Apple Corps ocho años antes de que Steve Jobs fundara Apple Inc. Cuando Steve Jobs fue demandado por primera vez por los Beatles, aceptó no entrar en el negocio de la música y pagó un acuerdo en efectivo. 
Sin embargo, sabemos de la existencia de iTunes, por el que Apple Inc. fue demandada de nuevo tras su introducción. Ese pleito se resolvió cuando Jobs aceptó comprar los derechos de la marca a Apple Corps y luego los subarrendó.

Adidas contra Forever21

Hace unos años, Adidas presentó una demanda contra el minorista de ropa Forever21 alegando que los productos del minorista, que contienen un diseño de "tres rayas", constituyen "productos falsificados". Adidas informa de que ha "invertido millones" para crear y proteger el diseño de las tres rayas como componente de su marca y posee "numerosas" patentes.

Hasta la fecha no se ha llegado a un acuerdo.

Conclusión

Cuando cree y desarrolle una nueva marca, es esencial que la registre. Esto garantizará la máxima protección de sus derechos y significará que tiene la opción de tomar medidas legales en respuesta a cualquier tipo de infracción de la marca. 

Además, es importante que se asegure de supervisar siempre su marca, de estar al día con las tasas y los requisitos, y de renovarla a tiempo. Hacerlo le ayudará a prevenir cualquier problema con terceros o también a prepararse en caso de que haya otras partes que infrinjan sus derechos de marca.

iGERENT cuenta con equipos de expertos, formados en los servicios de registro de marcas y en la protección contra la infracción de marcas. Le proporcionaremos acceso a una cartera en línea las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para que pueda supervisar el estado de sus marcas en todo momento. Con servicios en más de 200 jurisdicciones, un equipo de consultores expertos y una amplia red de agentes locales de confianza, somos su solución única para todas sus necesidades de registro de marcas.

Si tiene alguna pregunta o necesita ayuda, no dude en ponerse en contacto con nosotros en cualquier momento.

Autor: Solange Ramirez, Trademark Consultant @ iGERENT.com

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