¿Qué puede ser una marca comercial?

Trademark registration

Si su negocio está creciendo y la calidad de sus productos o servicios ya ha permitido que su emprendimiento tenga un plus sobre la competencia, no solo debe preocuparse de continuar la senda de crecimiento de su negocio, sino que también de mantener la integridad de su marca.

Si decide registrar su marca, ya estará encaminado en la dirección correcta. Sin embargo, es necesario saber exactamente qué es lo que registrará.

En este articulo revisaremos qué es una marca, qué puede registrarse como marca y qué no puede ser registrado como marca.

¿Qué es una marca?

De seguro puede reconocer qué es una marca, las ha visto, ya sea en las estanterías de tiendas, sean estas palabras, diseños, formas con un conjunto sin fin de probabilidades. Una marca puede ser prácticamente cualquier cosa. Sin embargo, antes que comienza el proceso de registro, es necesario clarificar esta última afirmación.

Una marca es cualquier aspecto o elemento que logre identificar a su producto o servicio de una manera única en comparación con similares productos o servicios que ofrezca su competencia. Una marca será lo que permitirá a sus clientes identificar sus productos o servicios de una manera clara en comparación a aquella de las de sus competidores. Será su marca la manera en que su clientela identificará y asociará su negocio. Esto, independiente que otras empresas u oferentes ofrezcan similares o incluso idénticos productos o servicios. 

Su marca podrá consistir de cualquier elemento distintivo que sea capaz de ser asociado únicamente con lo que usted ofrece. Importante es notar que la marca no protege su negocio, productos o servicios que ofrece, busca únicamente proteger el modo en que identifican sus negocios y lo que ofrece. Una marca tiene como finalidad permitir que pueda destacar sus productos o servicios en un mercado cada vez más competitivo.

Una marca será eventualmente el activo más importante de un negocio exitoso. Sea cual sea su marca, permite que los consumidores tengan la información necesaria de qué es lo que ofrece y de qué modo se diferencia de su competencia directa.

¿Qué cosas pueden registrarse como marcas?

Como señalado anteriormente, el abanico de posibilidades de que puede ser una marca es bastante amplio. Ejemplos específicos de que puede ser una marca son:

  • Nombres de productos o servicios
  • Logotipos o diseños
  • Eslogan
  • Sonidos
  • Formas
  • Colores

Cualquiera de los elementos listados (¡e incluso olores en algunos países!) puede ser registrado como marca. En la mayoría de países, siempre que la marca pueda ser representada gráficamente, ya sea por medio de letras, dibujos, partituras musicales o formulas químicos, podrá ser registrable como marca.

Aquí te dejamos una breve lista de verificación de los requisitos de restricción que debes tener en cuenta al plantearte la creación de una marca.

Es importante que una marca registrada:

  • No utilize términos geográficos.
  • No utilize el nombre de una persona (a menos que sea un uso autorizado).
  • No describe sus productos o servicios.
  • No utiliza un término genérico para un producto o servicio.
  • No implica falsamente una característica ni engaña al público.
  • No se ha presentado ni registrado en el país de interés para productos o servicios iguales o parecidos.

Vamos a ver algunos ejemplos con respecto a los nombres de productos y servicios, logotipos y lemas utilizando como ejemplos algunas marcas conocidas: NIKE, McDonald’s, Verizon y Disneyland.

Nombres de productos y servicios

NIKE (productos y servicios)

La marca registrada NIKE es conocida mundialmente por sus artículos deportivos y ropa. La mayor parte de las personas están familiarizadas con el nombre NIKE, independientemente de cómo lo pronuncian. Esta marca se muestra en sus productos desde Nueva York hasta Tombuctú. ¿Pero de dónde viene este nombre omnipresente? ¿Y es registrable como marca?

La palabra NIKE proviene del nombre de la diosa griega alada de la victoria (vale la pena leer la historia de cómo se eligió este nombre), pero ¿pasa con aprobado nuestra lista de verificación? Vamos a verlo:

  • ¿Es la palabra NIKE un término geográfico? - No.
  • ¿Es la palabra NIKE el nombre de un individuo? - No (por suerte, las diosas griegas no cuentan).
  • ¿La palabra NIKE describe lo que venden u ofrecen? - No.
  • ¿Es la palabra NIKE un término genérico para lo que ofrecen? - No.
  • ¿La palabra NIKE hace que el público piense que están vendiendo algo diferente de lo que ofrecen? - No.
  • ¿La palabra NIKE ya estaba archivada o registrada? - No (aunque esto puede cambiar  de país a país).

Como puedes ver en la lista de verificación, la palabra NIKE supera todas las preguntas correctamente. Por lo tanto, es registrable. Este es nuestro primer ejemplo de palabra registrable, aunque veremos más. 

No te aburriremos con una lista de verificación detallada para el resto de casos, aunque sí revisaremos las marcas en sí.

McDonald's (productos y servicios)

Veamos otra marca tan famosa como NIKE, McDonald’s ha estado ofreciendo hamburguesas baratas en todo el mundo durante décadas. Puede que te preguntes cómo se registró la palabra "McDonald’s", ya que se parece mucho a un apellido común. En este caso, el fundador de McDonald's compró los derechos sobre el nombre y el servicio de los hermanos McDonald que tenían su propio restaurante de servicio rápido de hamburguesas y patatas fritas. El nombre McDonald’s pasa satisfactoriamente el resto de cuestiones de la lista de verificación.

Verizon (productos y servicios)

Esta empresa saca su nombre de la palabra "veritas" (en latín, "verdad") y de la palabra "horizonte". Creativo, ¿verdad? Proporcionan productos y servicios de comunicaciones, información y entretenimiento a los consumidores de todo el mundo. Desde el servicio de telefonía móvil hasta la televisión por cable y todo lo demás, Verizonofrece casi todos los servicios dentro de esta industria. Su nombre también pasa nuestra lista de verificación de nombres de marca registrada.

Disneyland (productos y servicios)

Un lugar de fantasía y magia, visitado por unos 18 millones de personas al año solo en Anaheim, California. Es decir, ni siquiera incluye Disneyworld o las otras ubicaciones internacionales. Pocas personas en este mundo no conocen lo que Disneyland ofrece. Cuentan con una gran presencia en el área de parques temáticos, pero también tienen productos de todas las formas, colores y tamaños con su marca registrada de Disney estampada en todos y cada uno de ellos.

Walt Disney usó su propio nombre como parte de esta marca registrada icónica, que no viola ninguna de las cuestiones de nuestra lista de verificación, ya que seguramente se dio permiso a si mismo para usar su propio nombre.

Eso cubre nuestros ejemplos de palabras que pueden ser marcas registradas de productos y servicios. Quizás te estés preguntando si tu idea de una marca puede ser registrada. Bueno, primero revisa nuestra lista de verificación, y cuando estés listo para comprometerte, solicita una Búsqueda de marca comercial en tu país o países de interés. Nuestros profesionales de iGERENT te darán una visión más profunda de las probabilidades de que tu marca se registre con éxito.

Logos

Una marca registrada puede incluir no solo palabras, sino también imágenes o elementos artísticos. Los logotipos pueden registrarse por sí mismos o junto con sus homólogos de marca denominativa. Usemos nuestras cuatro compañías anteriores y revisemos sus logotipos para darle una idea de lo que puede ser una marca registrada en el ámbito de los logotipos.

NIKE (logo)

El "swoosh" de NIKE es posiblemente uno de los logotipos más conocidos de nuestro planeta. Se utiliza en una gran cantidad de sus productos, muy cerca del nombre NIKE, o no. Se ha vuelto tan famoso que puede estar solo y aún ser reconocido como NIKE. Como puede ver, es simple pero elegante. No es necesario que un logotipo sea complejo solo para diferenciarse de la competencia.

Pero una cosa que necesita un logotipo es ser único. NIKE escogió el swoosh y corrió con él (juego de palabras), y ahora es solo suyo y suyo.

McDonald's (logo)

Los famosos arcos dorados. El logotipo de McDonald's se encuentra fácilmente en el funcionamiento de uno de los logotipos más conocidos del mundo. Al igual que NIKE, también es simple, pero lo dice, mucho en el camino de las hamburguesas y papas fritas. También se usa junto con su nombre de marca McDonald’s, ¡pero también se puede usar por separado!

McDonald’s tiene su logotipo registrado con y sin color, protegiendo la forma de su logotipo en dorado (reclamo de color) o cualquier otro color que consideren adecuado (sin reclamo de color). Esto es algo importante a tener en cuenta al registrar su logotipo. ¿Quieres poder usar tu logotipo en cualquier color?

Entonces no reclame color en su solicitud de marca registrada. ¿Desea proteger su logotipo y su color y no tiene planes de cambiar el color en el futuro? Entonces reclamar color en su solicitud sería prudente. Para obtener más información sobre cómo reclamar el color de su logotipo, consulte este artículo del blog.

Verizon (logo)

A veces, como con Verizon, parte de la palabra se convierte en una representación visual artística. La "Z" en el logotipo de Verizon sería considerada "estilizada" por una oficina de marcas.

Algunos logotipos incluyen palabras en la imagen, como es el caso de Verizon, así como de Disneyland en nuestro ejemplo a continuación. El registro de una marca comercial combinada (logotipo + marca denominativa) es en realidad la opción más común de las empresas, ya que le permite mostrar no solo su nombre, sino también la representación visual de su logotipo. También puede ser más rentable registrar su logotipo y marca denominativa juntos (según el país).

Disneyland (logo)

Disney tiene una gran multitud de logotipos diferentes en uso y registrados. Una común es la palabra "Disneyland" en una fuente estilizada debajo de un dibujo del famoso castillo de Disney.

Sería bastante fácil separar el castillo de la palabra Disneylandia, pero si fuera usted, ¿preferiría registrar estos dos elementos por separado o juntos como una marca comercial combinada? A veces se reduce a la preferencia, otras veces al costo e incluso a la protección. Aquí hay una lectura interesante sobre cómo un registro de logotipo puede diferir del de una marca denominativa.

Esloganes y lemas

Vamos a ver algunos ejemplos de eslóganes registrados. ¿Tiene tu propio eslogan que merece ser registrado como marca registrada? No dudes en hacernos saber cuáles son tus ideas de eslogan o lema en los comentarios al final de este artículo.

NIKE (eslogan / lema)

"JUST DO IT". No solo es un buen consejo de vida, sino que también está registrado como marca. Puede que no sea su marca principal (que obviamente es NIKE), pero este eslogan de renombre mundial ha sido registrado, al igual que muchos lemas antes y después.

McDonald's (eslogan / lema)

"I'M LOVIN' IT". Independientemente de si esta es tu opinión después de tomar un Happy Meal de McDonald's, es un lema que se ha traducido a innumerables idiomas y se ha registrado como marca en múltiples ocasiones.

Verizon (eslogan / lema)

"CAN YOU HEAR ME NOW? GOOD!". ¡Incluso una pregunta puede registrarse como marca comercial! En este caso, la campaña publicitaria increíblemente efectiva de Verizon que los colocó en el mapa en el mundo de las telecomunicaciones utilizó este lema varias veces en cada comercial. A veces más es mejor.

Disneyland (eslogan / lema)

"EL LUGAR MÁS FELIZ EN LA TIERRA" y "DONDE LOS SUEÑOS SE HACEN REALIDAD". En el caso de Disneyland, han migrado varias veces de un lema a otro. Su lema más antiguo (El lugar más feliz de la tierra) resistió la prueba del tiempo, pero Disney empezó a pensar que era hora de un cambio. Ingrese, "Donde los sueños se hacen realidad". Ambos lemas no solo están registrados como marcas comerciales, sino que actualmente están en activo y funcionando. A la hora de cambiar tu propio eslogan recuerda presentar el nuevo para el registro y mantener la protección actualizada en el anterior.

Con esto terminamos nuestro repaso a todo aquello que puede ser registrado respecto a productos, servicios, logotipos y lemas. Ahora echaremos un vistazo a los sonidos, formas y colores.

Sonido

¿Te gusta jugar con efectos de sonido, jingles y canciones? Quizás es lo que tu marca necesita para diferenciarse en el mercado.

Tal vez deberías utilizarlo, pero ten cuidado, si el sonido no es inmediatamente reconocible por el público y si no es increíblemente distinto y único, puedes sumergirte en aguas turbulentas.

La mayoría de los sonidos, especialmente los más largos que se convierten en canciones, deben tener derechos de autor. Echa un vistazo a este artículo sobre por qué puedes necesitar un copyright. Sin embargo, algunos son y deben ser marcas registradas. Veamos un par de ejemplos.

  • El león de MGM que ruge al comienzo de cientos de películas. Así es, el rugido es una marca registrada. Escúchalo aquí.
  • "D’OH!" Grita Homer Simpson en su versión inglesa. Ese sonido es también una marca registrada. Todo el mundo sabe cómo suena, pero aquí va de todos modos.
  • ¿Recuerdas el grito de Tarzán? Eso también se protegió como marca registrada. Puede hacer que te duelan los oídos, pero echa un vistazo.

Como puedes ver, hay muchas opciones cuando se trata de registrar un sonido como marca registrada, pero ten en cuenta que el proceso es un poco más complicado que un registro de marca tradicional, así que plantéate este tipo de marca muy bien antes de lanzarte a ello.

Formas

Igual que ocurre con los sonidos, para que una forma sea registrada, debe ser de naturaleza muy distinta y reconocible por el público. Aquí hay algunas formas que se conocen a lo largo y ancho del mundo.

  • El contorno de la botella de Coca-Cola es probablemente la más famosa de las marcas registradas en cuanto a formas.
  • El chocolate de Toblerone con su caja triangular única y secciones pequeñas en forma de triángulos también ha logrado registrar su forma.
  • ¡Hershey’s Kisses ha hecho lo mismo! La forma en que este bombón reduce su tamaño en la parte superior es lo suficientemente reconocible como para ser una marca registrada.

Ten en cuenta que el registro exitoso de una forma no es para los débiles de corazón. Las grandes empresas con ideas originales que comenzaron a comercializarse hace mucho tiempo han logrado este objetivo, pero puede ser un proceso largo y agotador.

Colores

Sí, los colores pueden ser marca registrada. ¿Pero es justo? Bueno, eso no depende de nosotros. Afirman que "los colores singulares y las combinaciones de colores se pueden registrar como parte de un producto, paquete o servicio, si, como cualquier otra marca registrada, (1) cumplen una función de identificación de fuente y (2) no cumplen una función meramente decorativa o propósito utilitario".

La marca registrada de un color no es una tarea fácil, y en la mayoría de los casos, la marca registrada ya debe ser famosa para lograr esto.

¿Qué cosas NO pueden registrarse como marcas?

Si bien casi cualquier cosa podría registrarse como marca, hay ciertas limitaciones a que puede ser una marca.

No se puede registrar una marca que ya existe y ha sido registrada por otro para similares productos o servicios dentro del país. Una marca debe ser exclusiva a su negocio.

No se pueden registrar marcas genéricas. Por ejemplo, el productor de sus embutidos preferidos no puede registrar el término “Salchicha” para salchichas. Tampoco se pueden registrar marcas descriptivas o que consistan únicamente de elementos que describen los productos o servicios que se ofrecen con la marca. Por ejemplo, los productores de su cerveza preferida no pueden registrar una marca que consiste únicamente del término “cervecería”. En definitiva, su marca no puede cumplir otra función distinta a la de diferenciarlo a usted o sus productos a la de la competencia

Las marcas a su vez no pueden ser engañosas, receptivas o inmorales. Por último, en la mayoría de los países no se puede registrar el nombre de una persona viva sin el consentimiento del mismo.

¿Y ahora qué?

Ahora que tiene una idea básica de qué es una marca y qué puede registrarse como marca, considere comenzar el procedimiento de registro para proteger la suya.

¡Contáctenos para más información respecto al proceso de registrar y proteger su marca!

 

Author: Eric Lindemann Trademark Consultant @ iGERENT

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