Marcas en serie - ¿Qué son las marcas en serie y para qué sirven?

Qué son las marcas en serie

Prácticamente en cada país del mundo se permite el registro de marcas comerciales para proteger el nombre o el diseño que se emplea para promocionar bienes y servicios.

¿Por qué registrar una marca comercial?

La única manera de proteger adecuadamente una marca comercial es registrándola. Si no registra el nombre de su imagen como marca comercial, su negocio quedará expuesto a sufrir daños por parte de terceros que decidan utilizar su mismo nombre o logotipo.

Las marcas comerciales quedarán protegidas únicamente en el país donde se registren. Sólo cuando se registra una marca comercial puede insertarse el símbolo ® en ella. Este símbolo le indica a terceros que su marca comercial está legalmente protegida. En todo caso, el símbolo de registro ® sólo puede usarse cuando la marca comercial que exhibe los productos o servicios de sus marcas en serie sea idéntica a la marca registrada. Cualquier variación de la marca comercial se considera como una marca comercial diferente, no registrada, y técnicamente no tiene protección.

Es notorio que muchas empresas, si es que no todas, emplean distintas variaciones de la misma marca comercial en sus productos. En general, ello se hace con fines de diseño, ya que las diferentes versiones dan a los productos, o a los empaques donde se emplea la marca comercial, una mejor apariencia. En la mayoría de los casos, las diferencias son tan mínimas que pasan inadvertidas. Sin embargo, sin importar cuán pequeña sea la diferencia, la total protección de una marca comercial sólo se logra mediante su registro. Además, para mantener la protección de una marca comercial, ésta debe emplearse exactamente igual a como fue registrada. En caso contrario, se perderá la protección.

Entonces, no sorprende que el registro de una marca comercial no sea gratuito. El coste de proteger su marca comercial dependerá de los países donde desee obtener su registro, así como del número de clases que serán incluidas en cada registro de marca.

Debido a los costes y a las limitaciones en el presupuesto, muchas empresas optan por no registrar todas las variaciones de sus marcas comerciales y, en cambio, sólo registran la versión que más utilizan o que es más parecida a las otras versiones. Por supuesto, esto deja desprotegidos a los titulares de esas marcas comerciales y expuestos a pleitos judiciales frente al uso de estas versiones "similares" por parte de otras personas.

El registro de su marca comercial otorga a su titular el derecho a impedir que terceras personas usen una marca comercial idéntica e, incluso, una marca que pueda considerarse confusamente similar.  Por lo general, lo que se considera como confusamente similar es la base de las controversias de las marcas comerciales.

En un mundo perfecto, donde los presupuestos no son un tema, uno debiera registrar absolutamente todas las versiones de las marcas comerciales que utiliza en sus negocios.

En el mundo real, donde los presupuestos son, generalmente, un tema a considerar, no es rentable registrar todas las posibles versiones de una marca comercial. Para algunos, la solución es registrar lo que se conoce como “marcas en serie”. Estas “series” permiten a los titulares de las marcas comerciales protegerse sin necesidad de invertir dinero en múltiples registros de marca solo para proteger las distintas variaciones de marcas prácticamente idénticas.

¿Qué son las marcas en serie?

Las marcas en serie son diversas marcas comerciales que poseen similitudes, pero que presentan diferencias menores, caracteres no distintivos que no afectan sustancialmente la identidad de la marca comercial. Las marcas en serie no solo son prácticamente idénticas las unas a las otras, sino que, por lo general, se registran en el mismo país, pertenecen al mismo titular y protegen los mismos productos y servicios.

Al registrar una marca en serie únicamente se registra una marca comercial, pero quedan incluidas en el registro las múltiples versiones de la misma marca. Por lo tanto, lo que normalmente habría que registrar como diferentes marcas comerciales, es realizado en un único registro. Para todas las variaciones de la marca así registrada se otorga un único número de registro.

Sin embargo, no en todos los países existe la opción de registrar marcas en serie. De hecho, sólo muy pocos países permiten su registro. Es más, incluso en los países en que está disponible esta opción, el criterio para determinar qué constituye o no marcas en serie puede variar.

¿Para qué sirven las marcas en serie?

Las marcas estándares deben registrarse exactamente como serán utilizadas. Así, cuando se usa una marca de una manera diferente, aunque con cambios mínimos, estas variaciones de la marca no quedan directamente protegidas. En los países en que no existe la opción de las marcas en serie, técnicamente, uno deberá registrar cada variación de la marca comercial como un registro independiente, lo que, por supuesto, es extremadamente costoso.

En los países donde existe la opción de las marcas en serie, un único registro de marcas en serie puede cubrir todas las variaciones de su marca comercial de las que haga uso. En otras palabras, las marcas en serie le permitirán registrar “múltiples” variaciones de su marca comercial con un único registro, otorgando así protección a cada una de las variantes, y pagando asimismo por un sólo registro.

¿Cómo saber si puedo registrar una marca en serie?

Esta opción no está disponible en todos los países ya que cada país tiene sus propias normas. Por tanto, será necesario contactar a un experto en la materia primero para determinar si sus marcas comerciales pueden optar al registro como marcas en serie.

Abajo encontrará algunos ejemplos de los criterios específicos empleados por algunas oficinas de marcas alrededor del mundo en las que existe la opción del registro de marcas en serie. Estos ejemplos son adicionales a los requisitos básicos que deben cumplir todas las variantes de una serie, tales como pertenecer al mismo titular y proteger los mismos productos y/o servicios.

Australia

En Australia, para que las marcas en serie sean aceptadas, las diferencias entre cada una de las versiones deben limitarse a lo siguiente:

  1. Cambios en los bienes o servicios mencionados en el nombre o logotipo de la marca.
  2. Cambios en el número, precio, calidad o nombres de lugares en el nombre o logotipo de la marca.
  3. Cambios en los colores que son parte de la marca.

Nueva Zelanda

Para que las marcas en serie sean aceptadas en Nueva Zelanda, cada versión sólo puede diferir en lo siguiente:

  1. Los bienes o servicios establecidos en el nombre de la marca comercial, incluidos en aquellos bienes o servicios que el registro de la marca también protege.
  2. Cambios en el número, precio, calidad o nombres de lugares indicados en el nombre de la marca.
  3. Cualquier otro cambio no distintivo que no afecte sustancialmente la identidad de la marca comercial.
  4. El color del diseño de la marca comercial.

Singapur

Para que la marcas en serie sean aceptadas en Singapur, cada versión que se presente como parte de una marca en serie debe cumplir con los siguientes requisitos:

  1. Cada marca en la serie debe ser semejante en su representación a todas las demás, es decir, las características principales de cada una de las marcas deben ser las mismas.
  2. Las diferencias entre las marcas deben ser de naturaleza no distintiva.
  3. Las diferencias entre las marcas comerciales no deben afectar sustancialmente la identidad de la marca comercial considerada como conjunto.

Reino Unido

Para que la marcas en serie sean aceptadas en el Reino Unido, ellas deben reunir los siguientes requisitos:

  1. Ser iguales en apariencia.
  2. Sonar iguales.
  3. Significar lo mismo. 

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