La importancia de las marcas para clubes y jugadores de fútbol

Soccer ball

No se puede subestimar el papel vital que desempeña el derecho en el fútbol. Aclararemos los recientes acontecimientos y litigios que ilustran la importancia de las marcas deportivas y el papel que desempeña el derecho para aumentar la rentabilidad comercial del juego y el éxito de los clubes.

También expondremos los retos a los que se enfrentan los participantes cuando ignoran un aspecto esencial del negocio: la protección de la marca.

La explosión comercial del fútbol

Aunque algunos sostienen que el fútbol sigue siendo sólo un juego, la realidad resulta ser diferente. Con la mejora de la tecnología y la creciente globalización, los equipos de fútbol de todo el mundo también tienen su parte de la explosión de oportunidades, con la nueva capacidad de los clubes para hacer crecer sus marcas en el ámbito comercial. 

La explosión comercial que se precipitó con la llegada de la era profesional significa esencialmente que lo que ocurre fuera del campo es tan importante como lo que ocurre en el campo cuando se trata de medir el rendimiento de los clubes de fútbol. Para los anunciantes, las emisoras, los patrocinadores y los accionistas, el fútbol es una lucrativa mina de oro que vale la pena explotar.

Para los participantes en el deporte, esencialmente jugadores, clubes, ligas y órganos de gobierno, el hecho es que la protección de la marca nunca ha sido tan importante. El éxito comercial de los participantes depende de la adecuada protección de los derechos de propiedad intelectual de los clubes que informan y fomentan la identidad de las marcas que representan dentro y fuera del campo.

Registro de marcas de fútbol

El Manchester United fue el primer club de fútbol inglés en registrar una marca en 1970. Aunque siguió recibiendo críticas por su rendimiento en el campo, su continuo éxito comercial dio testimonio de la importancia del valor marcario y la protección de las marcas. Es un hecho bien establecido en la legislación inglesa que "los espectáculos deportivos no pueden ser propiedad en el sentido ordinario de la palabra". Por lo tanto, lo que pagan los patrocinadores y los organismos de radiodifusión son los derechos de uso de las marcas y los derechos de propiedad intelectual. 

Del mismo modo, cuando un club o un futbolista comercializa productos o servicios a los que pone su nombre, la protección legal que protege sus derechos de uso de su nombre o marca es la diferencia entre una oferta oficial y una oferta no oficial. Por esta misma razón, el éxito de cualquier marca depende de las partes que controlan su uso. 

El registro de marcas es, por tanto, una forma de decirle al mundo que ciertas marcas relacionadas con determinados productos y servicios le pertenecen a la persona que registra las marcas. La propiedad y el control sobre las marcas que los titulares de derechos pretenden poseer ofrece a sus socios potenciales seguridad y tranquilidad en caso que deseen activar y comprometer los derechos a los están asociados.

Qué puede significar no registrar una marca

Son muchos los inconvenientes asociados a no registrar las marcas y proteger los derechos de propiedad intelectual. A menudo, estos errores salen a la luz cuando ya es demasiado tarde para evitar los inevitables contratiempos.

El equipo más laureado de Rumanía, llamado Steaua Bucarest, luchó por mantener su identidad en una extensa batalla de marcas. El equipo perdió temporalmente los derechos para jugar con los colores y el escudo de su equipo, en una disputa en la que se vio involucrado el Ministerio de Defensa del país. Esta disputa les hizo jugar un partido con su nombre apareciendo en el marcador como "anfitriones".

Tras la revolución rumana de 1989, el club se separó del ejército y se convirtió en una entidad privada. Tras el cambio de propiedad a un propietario privado en 2004, el ejército presentó una demanda que prohibía al club utilizar el nombre "steaua" y la marca tradicional que antes se utilizaba con el permiso del ejército.

Lo que puede significar no registrar un nombre de dominio

Al margen de sus éxitos en el campo, el club de fútbol Barcelona perdió un importante caso de disputa de nombres de dominio que implicaba a un fan del Bayern Múnich. 

Este individuo había registrado un dominio "FCB.email". El FC Barcelona, tras el litigio, no pudo fundamentar sus reclamaciones sobre la propiedad del dominio y, por lo tanto, la sentencia se resolvió a favor del aficionado del Bayern de Múnich. El FC Barcelona no pudo fundamentar un caso "claro y convincente" de ciberocupación. También se dedujo que el club no poseía ninguna marca figurativa válida para el "FCB".

Marcas que identifican a un futbolista

Hay informes y comentarios futbolísticos que hacen referencia a los estilos de las marcas de los jugadores. En realidad, las marcas no pueden proteger los movimientos en el campo de fútbol. Sin embargo, sí pueden hacerlo en el caso de los identificadores distintivos, que, según ellos, pueden indicar una marca comercial en un verdadero sentido de marca. 

Uno de los registros de marca más famosos en el fútbol es el característico gesto de la mano en forma de corazón de Gareth Bale tras marcar un gol. Bale siguió los pasos de muchos futbolistas de éxito que se han convertido en marcas en sus derechos y para quienes la protección de sus nombres, imágenes, celebraciones y semejanza forma parte de su cartera comercial. La marca Beckham es otro ejemplo. Ha registrado marcas para DB07, BECKHAM y SMOKEY BECKHAM.

                Como se ha establecido anteriormente, la protección de las marcas y otros derechos de propiedad intelectual relacionados con el fútbol es esencial para todos los participantes. No sólo los jugadores registran marcas; también los clubes tienen marcas registradas en su cartera. El Manchester United es el principal club, con al menos 400 marcas, mientras que el Arsenal, el Tottenham Hotspur y el Chelsea también tienen varias marcas en su haber. 

Hoy en día, las marcas están por todas partes en el campo: en el kit de los jugadores, en sus estilos de celebración al marcar un gol e incluso en sus nombres. La Copa del Mundo ofrece hoy un escenario global en el que los jugadores pueden sacar provecho del atractivo comercial que pueden generar sus marcas.

Si desea más información sobre cómo registrar su marca, no dude en ponerse en contacto con nosotros.

Author: Jose Ceppi, Trademark Consultant @ iGERENT.com

Share icon

Contáctenos