Como evitar caer en infracción de marcas | iGERENT

Como evitar caer en infracción de marcas

Trademarks¿Se le ocurrió un nuevo negocio? ¿está pronto a lanzar un nuevo producto? Si ya definió el nombre de su negocio, como serán los productos, el diseño del empaquetamiento, estrategia de marketing e incluso ya está pronto a lanzar una página de internet, cuidado. Si ha logrado generar una idea de negocio en el cual confía que será un éxito, antes de darle luz verde al asunto, hay ciertos pasos que debe tomar para evitar arriesgar el éxito de su negocio por un error absolutamente evitable.

Si no ha investigado de manera exhaustiva el nombre de su marca o si no ha registrado las marcas asociadas a su negocio, se está arriesgando a potencialmente estar usando una marca idéntica o similar a la de otro. Si esto ocurre, puede estar exponiendo el futuro de su negocio, ya sea por ser objeto de una demanda de infracción marcaria o por simplemente tener que comenzar campañas de marketing desde cero bajo un nuevo nombre.

En el año 2015 se registraron más de 4 millones de marcas alrededor del mundo (estadísticas de la OMPI); desde entonces el número de marcas que se registran alrededor del mundo han incrementado significativamente. Es importante que se asegure que no existen marcas idénticas o similares a la suya que estén registradas o que estén siendo usadas para similares productos o servicios, en los países de interés para su negocio.

Siga los siguientes pasos para proteger su negocio y evitar caer en acciones de infracción marcaria.

Una marca es un signo que sirve para identificar los productos o servicios de un oferente, de aquellos ofrecidos por otros oferentes. Una marca puede consistir en un diseño, palabra, combinación de estos, sonidos e incluso olores. Su propósito principal es permitir a consumidores que diferencien tus productos o servicios de aquellos ofrecidos por su competencia.

Casos de infracción marcaria suelen darse cuando dos o más negocios usan una misma marca o una confusamente similar, para ofrecer productos o servicios de igual naturaleza. Esto puede causar confusión entre consumidores, como a su vez otros problemas de índole comercial o legal. Si está usando una marca no registrada, puede ser que exista una marca previa que pueda ser considerada idéntica o estrechamente similar a la suya para productos o servicios similares. En tal caso se está exponiendo a posibles acciones legales en su contra. La mejor manera de evitar ser acusado de infracciones a la marca, es asegurarse que su marca sea única y distinta a toda otra existente anteriormente.

Si ya se le ocurrió un nombre para su negocio, haga una búsqueda rápida en internet para ver que resultados aparecen. Si el nombre es muy genérico o aparecen muchos resultados, agregue a la búsqueda algunas palabras claves respecto a su negocio, para reducir los resultados.

No se limite únicamente a revisar los primeros resultados. Navegue a través de varias páginas ¿Encontró a otras empresas o productos con un nombre similar al suyo? Considere modificar en algún grado el nombre. Si su marca consiste de un diseño o logo, haga una búsqueda de imagen a través de Google.

¿No encontró ninguna marca o nombre similar al suyo? Perfecto. Ahora que terminó su investigación preliminar, es hora de contactar a un experto para que se realice una búsqueda más detallada para su marca.

La oficina de marca de los Estados Unidos recomendó que contrate un abogado que lo ayude durante el proceso de registro de su marca. Un abogado experto en marcas se asegurará que la solicitud sea hecha de manera correcta y a su vez podrá investigar con mayor exactitud si existen otras marcas que puedan ser consideradas similares a la suya. En definitiva, podrá evitar que caiga en acciones que vayan en contra de la marca de otro.

Si desde un comienzo toma los resguardos necesarios al optar por una marca y llevar a cabo un proceso de registro, podrá evitar tener que desembolsar importantes sumas de dinero en el futuro en razón de decisiones mal tomadas. En definitiva, asesorarse de manera correcta desde un comienzo puede significar un ahorra importante de dinero para el futuro.

Si su negocio ya está funcionando y se preocupó de llevar a cabo una investigación preliminar para evitar problemas con las marcas de otros en su país, puede ser que en el futuro de igual manera pueda caer en conflictos. Si busca expandir su negocio a otros ámbitos o bien a otros países, deberá revisar que su marca no caiga en conflicto con otras previamente usadas o registrada en el negocio o país donde busca expandirse.

Mientras más crezca su negocio y vaya adquiriendo más clientela, aumentarán las posibilidades que otros busquen aprovecharse de su desconocimiento, en especial en temas relativos a marcas.

Siempre es mejor ser proactivo. Contacte a un experto para determinar si la marca que está usando puede potencialmente servir de base para un conflicto si va a lanzar nuevos productos o si busca expandirse a otros países. En caso que se encuentren marcas conflictivas, podrá analizarse la posibilidad de modificar su marca o bien adquirir la marca conflictiva. En cada caso particular deberá estudiarse cuál es la mejor estrategia a seguir. Si bien el re-branding suena caro y desgastante, de seguro terminará siendo menos costoso que enfrentarse a un juicio por infracción marcaria y tener que cambiar su marca en circunstancias de apuro.

El hecho que sea pequeño y desconocido no significa que este seguro

Puede ser que no planeé expandir su negocio, sin embargo, esto no significa que no deba preocuparse de temas marcarios.

El negocio de cervecerías artesanales es un ejemplo perfecto. Muchas pequeñas empresas comienzan desde la misma casa de los dueños. Al tener un gran producto irán creciendo su negocio. En el caso de Bad Apples Brewing en la región de Nueva Escocia, Canadá, esta empresa puso en riesgo su expansión y tuvo que cambiar su nombre, dado que no tomaron los resguardos necesarios desde un principio.

Cuando Victor Mosely le puso el “Victor’s Secret” a su tienda de juguetes sexuales, seguramente pensó que esto no era más que una versión chistosa de la tienda de ropa femenina Victoria’s Secret. Cuando la empresa Victoria’s Secret lo demandó por infracción marcaria y ganó, la broma de Victor le significó un gran dolor de cabeza y una cantidad considerable de dinero.

La normativa marcaria determina que las acciones de infracción marcaria, en general, no se limiten a aquellas marcas que causen confusión entre consumidores, pero a su vez aquellas que causen un daño a la reputación de la marca de otro. En este caso, Victoria’s Secret fue exitoso en alegar que Victor’s Secret causaba una impresión negativa a consumidores al tener una similitud evidente entre ambas marcas.

Las grandes empresas suelen ser extremadamente celosas en proteger sus marcas. Es altamente recomendable evitar usar marcas que puedan de alguna manera ser asociadas con los nombres de grandes empresas y sus productos, sin importar que tan chistoso se quiera ser.

Muchas personas están al tanto que algunas marcas se han vuelto la palabra de uso común para un tipo de producto. Marcas como Aspirina o Kleenex son ejemplos de esto. Un caso menos conocido es el de Super Hero, marca registrada que es compartida entre las empresas Marvel y DC Comics. El uso de esta marca, por muy común que sea, puede llevar a que uno sea destinatario de una demanda por infracción marcaria.

Otro error bastante común se da al registrar un nombre de dominio. Solo porque uno pudo registrar un nombre de dominio legalmente, no significa que el uso de ese dominio no pueda constituir una acción de infracción marcaria. Si su nombre de dominio es idéntico o similar a una marca registrada, el uso que se le haga a este dominio debe ser totalmente distinto al asociado con la marca. Por ejemplo, no se deben ofrecer productos o servicios similares a aquellos para los cuales la marca del tercero fue registrada.

  • Realice una búsqueda extensiva para descartar posibles problemas antes de iniciar su actividad
  • Contrate los servicios de un experto para que le preste asesoría
  • Si ya ha comenzado a usar la marca, sea proactivo en evitar posibles conflictos
  • Nunca asuma nada

 

Contáctenos para mayor información de cómo registrar su marca y evitar que su negocio caiga en acciones de infracción marcaria.