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Brexit: Impactos sobre marcas y patentes europeas

Brexit

El 23 de junio de 2016, los británicos votaron para definir su permanencia en la Unión Europea, 43 años después de su entrada. Por una pequeña minoría, el Brexit triunfó, iniciándose un proceso que se prevé largo y lento, el cual podrá, y seguramente traerá enormes consecuencias.

Respecto a los efectos del Brexit sobre la Propiedad Intelectual, esto no solo afectará a las personas o empresas del Reino Unido o Europa, sino, a su vez, a quienes tengan intereses de propiedad intelectual en la región. Si bien las consecuencias exactas se sabrán una vez definida la forma en que se realizará el Brexit, cabe considerar los siguientes puntos.

El Reino Unido es signatario del Convenio sobre la Patente Europea, el cual establece el marco legal para el otorgamiento de patentes europeas y regula la Oficina Europea de Patentes. El CPE (y por ende la OEP) está separado de la Unión Europea, siendo en ambos casos las membresías distintas. 

El abandono de la UE por parte del Reino Unido no impactará el CPE, por lo que no se esperan cambios al proceso de Patentes Europeas.

Sin embargo, un acuerdo firmado por miembros de la Unión Europea, incluyéndose el Reino Unido para la creación de una Patente Unitaria y Tribunal de Patentes Unificado si podría verse afectado. El presidente de la OEP, Benoît Battistelli, recientemente declaró que esperaba que el Reino Unido y los otros estados miembros lleguen a un acuerdo para la implementación de estos, por lo que esto se sumará a los tantos otros temas que deberán ser resueltos en negociaciones futuras.

En el caso de marcas la situación es más compleja. La Oficina Europea de Propiedad Intelectual está regulada por legislación de la UE y es una agencia de la UE, teniendo las marcas registradas a través de esta oficina protección en todos los estados miembros de la Unión Europea. De acuerdo a la legislación actual, en el momento que UK efectivamente deje de ser miembro de la Unión Europea, las marcas de la UE dejaran de estar protegidas en este territorio.

Si bien la Unión Europea ha establecido directrices para el caso que alguno de sus miembros abandonen la unión, detallándose esto en el Artículo 50 del Tratado de Lisboa de 2009, no está regulado que ocurrirá respecto a temas de propiedad intelectual. Por ende, se ha instalado la incertidumbre respecto DE cómo afectará el Brexit el sistema de marcas de la UE.

Si bien no podemos predecir qué se establecerá en las negociaciones entre Londres y Bruselas, tres posibles escenarios se podrían dar:

Se logra un acuerdo entre el Reino Unido y la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea.

Para esto sería necesario reescribir la legislación actual relativa a la propiedad intelectual de la UE, lo cual hace este escenario poco probable.

No se llega a ningún acuerdo y las marcas de la EU pierden todo valor en el Reino Unido en el momento que formalmente deje este la UE.

Esto significaría que los titulares de marcas de la Unión Europea que tengan interés en el Reino Unido, tendrían que registrar su marca localmente para proteger estas y mantener el estatus de marca registrada en este país.

Un acuerdo es logrado que permita una transición fluida. En este caso numerosas son las posibles opciones, dentro de las cuales destacamos:

- Se logra crear un sistema en que marcas ya registradas de la UE mantengan su validez en el Reino Unido hasta su fecha de expiración, no teniendo validez en el Reino Unido nuevas marcas registradas en la UE. 

- Se crea un sistema en que dueños de marcas registradas en la UE deban extender el registro de su marca de la UE al Reino Unido, a través de un proceso acelerado o automático de modo de prevenir sobrecargas a la oficina de propiedad intelectual del Reino Unido.

De cualquier modo, si usted es titular de derechos de propiedad intelectual y tiene interés en mantener el resguardo de estos en el Reino Unido, vale la pena ir planificando cual será su estrategia para anticiparse a los cambios que vienen. Respecto a temas de PI siempre es aconsejable anticiparse y planificar cual serán los pasos a seguir.

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Autor: Victoire Bauvin Trademark Consultant @ iGERENT